英会話情報サイト【ENGLISH CONVERSATION】

英話とは?

まず英会話を学ぶ前に英語について紹介してみます。

「英語」という日本語名

英語の「英」とは、English という単語のポルトガル語訳 ingles の漢訳「英吉利」の略の事です。(イギリスのイングランド地方をさす言葉と考えられています)。「英吉利」については他に Inglaterra の漢訳とする説もあります。「英語」という語は「イングランド語」の略だが、日本語や朝鮮語でこの言語を指し示す場合、フランス語やドイツ語など他のヨーロッパ発祥の言語と違ってこの略称が一般的に通用しています。

現況

現在、イギリス全体としての国家語は英語ですが、イギリスに含まれるウェールズやスコットランドでは英語以外の言語話者もいます。またイングランドでも、移民コミュニティなどではそれぞれの母語が使われています。

20世紀中盤まで、イギリスが多くの植民地を抱えていたことが、英語話者数の増加の要因となりました。イギリスの採った植民地政策は間接統治でした。つまり、エリート層をイギリス本国で教育を受けさせて、それぞれの植民地へ送り返したのです。上層階級であるエリート層はみな英語で教育を受けたため、植民地行政では英語が支配的となり、独立後もこの状態が続きました。かくして、旧イギリス領(現在その多くはイギリス連邦に加盟している)では英語が公的に(政治・経済・教育で)使われるようになり、イギリスとこれらの地域の共通語になりました。

第二次世界大戦後、イギリスは徐々に国際政治での影響力を弱めていきますが、かつて英国が植民地を建設した土地であり、また同じ英語を使用する国でもあるアメリカ合衆国が強い影響力を持つようになり、結果として英語が有用な外国語として世界に広く普及することになりました。

文字

英語は通常ラテン文字によって記述されており、以下の26文字全てを用いています。

A
B
C
D
E
F
G
H
I
J
K
L
M
N
O
P
Q
R
S
T
U
V
W
X
Y
Z
a
b
c
d
e
f
g
h
i
j
k
l
m
n
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p
q
r
s
t
u
v
w
x
y
z

ヨーロッパの他の多くの言語と異なり、ダイアクリティカルマークはほとんど用いていません。 手書き時は、アルファベットが連なる筆記体が以前は主流でしたが、現在は署名(サイン)を除いて読みやすさなどの観点からブロック体が主流になっています。

英語においては多くの文字が複数の発音を持っており、綴りと実際の発音の食い違いも大きいです。